Famille des Arecaceae (Arecacées)

Caractéristiques : 2500 espèces en plus de 200 genres. Famille des palmiers. La tige non ramifiée appelée stipe est surmontée d'un bouquet de feuilles pennées ou palmées.

Les palmiers sont surtout tropicaux. Bois atypique, sans cambium. La tige est remplie de moelle, et n'a pas non plus de branches mais des palmes, qui selon les espèces peuvent avoir la forme d'un éventail (feuilles palmées), d'une plume (feuilles pennées) ou d'une structure intermédiaire entre ces 2 formes (feuilles costapalmées) .

Son inflorescence caractéristique est le spadice.Les fleurs sont pour la plupart pentacycliques trimères. Le périgone est formé de 2 verticilles de 3 tépales généralement membraneux. L’androcée, chez les fleurs mâles, comprend 2 verticilles de 3 étamines, schéma duquel, pourtant, se détachent quelques espèces, avec 3-9 étamines ou plus. Les fleurs femelles sont formées de 3 carpelles libres ou soudés, chacun avec un seul ovule.

Le fruit peut être une baie ou une drupe.

Ex : Palmier

chamaerops phoenix washingtonia    

Chamaerops humilis

Palmier nain

Phoenix theophrastii

Palmier de theophraste

Washingtonia californica

Palmier Jupon