Famille des Lasiocampidae    

Environ 1.200 espèces répandues dans le monde entier; en France: 29 espèces réparties en 14 genres.

Papillons de taille moyenne ou grande. Corps très robuste recouvert de poils denses. Antennes courtes, bipectinées dans les deux sexes, les pectinations étant parfois très courtes chez la femelle; palpes de forme variable, obtus ou prolongés en forme de bec conique; trompe généralement atrophiée ; yeux poilus; ocelles absents. Tibias postérieurs avec les seuls éperons terminaux, ceux-ci fréquemment très réduits ou absents.

Ailes relativement larges, plus ou moins recouvertes d'un feutrage de poils denses. Au repos, les antérieures sont ramenées en toit sur le corps, mais laissent saillir en dessous d'elles une partie du bord costal des postérieures. Pas d'organes tympanaux.

Coloration non exclusive d'une certaine homochromie, grise ou brune tirant plus ou moins sur le jaune ou le rougeâtre, avec souvent un fort point discoïdal blanc sur les antérieures.

Dimorphisme sexuel souvent très accusé. Activité nocturne sauf chez Lasiocampa quercus et Macrothylacea rubi où elle est, tout au moins partiellement, diurne. Chez ces deux dernières espèces les mâles recherchent activement les femelles, parcourant sans arrêt les champs et les bois d'un vol rapide et irrégulier. Une femelle obtenue d'éclosion, enfermée dans une poche de tulle ou dans une cage métallique et disposée dans un endroit propice, peut ainsi attirer en peu de temps un grand nombre de mâles.

Chenilles recouvertes de poils plus ou moins urticants, avec généralement un tubercule sur l'avant-dernier segment.

Chrysalides dans un cocon fréquemment mélangé de poils.

 
Lasiocampa quercus Lasiocampa trifolii   Malacosoma castrensis Malacosoma neustria
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